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贡品刀豆花


来源: 今日宁乡  |  2018-09-12 10:27:03   作者:杨新春

  刀豆,豆科,一年生草本植物,因所结豆荚形状像刀,俗称“大刀豆”,也叫“挟剑豆”。唐朝段成式《酉阳杂俎·广动植类·草篇》称刀豆:“乐浪有挟剑豆,荚生横斜,如人挟剑。”勤劳智慧的宁乡人民以一双巧手赋予了刀豆诗情画意般的名字——“刀豆花”。人们采摘鲜嫩的刀豆,巧制刀豆蜜饯,状如花,故称“刀豆花”。以其栩栩如生的生物姿态、鲜艳透亮的色彩、酥脆甜蜜的味道,又被誉为“蜜饯之王”,闻名三湘四水。

  宁乡刀豆花也曾是贡品。相传它是县城北门周家四妯妯祖上秘传技艺。在那个年代,心灵手巧的年轻姑娘们把摘下的嫩刀豆,用剪刀剪、快刀切、小凿镂,制作成高冠垂尾的丹凤、张牙舞爪的游龙、展翅欲飞的蝴蝶、迎风盛开的菊花。她们还用片片镶搭、块块拼凑的办法,制作成方形、圆形、椭圆形等各式各样的水鸟穿莲、双凤朝阳、松鹤遐龄等故事图案,经过盐水漂浸、蒸过晾干以后,染成各种鲜艳色彩,再对着日光,用蒸溶了的上等冰糖液,缓缓地轻匀地洒在刀豆花上。这样便成了百态俱呈、五彩缤纷、争妍斗艳、玲珑剔透的刀豆花。巧手刀豆花,千姿百态,真切逼真,既是美食又是工艺美术品,吃着又脆又酸,又甜又嫩,沁心爽口。无论迎宾待客,馈亲赠友都是顶受人欢迎的佳品。

  刀豆花这种食品从何时开始,不得而知。清末周勖哉所著《雪鸿存秸》中的《宁邑风物琐谈》所载:宋时邑之城厢即有专以刀豆花为业著。他还说:宋孝宗淳熙十二年(1185年),邑人易祓殿试第一。孝宗召见祓,询及楚沩风物,祓于答对中盛赞刀豆花之形、色、味、艺均妙。后祓官礼部,以蜜浸刀豆花进孝宗,上称善,敕令以刀豆花充内宫。自此刀豆花为朝庭“贡品”,宁乡刀豆花驰名京师。

  民国时期,刀豆花制作技艺脉脉相传。民国《宁乡县志》载:“家用食物有刀豆花,切薄片穿织兰花。竹枝、花篮诸样,浸糖染红,甜蜜。”新中国成立后,刀豆花制作技艺进一步被发扬光大。县副食品主管部门,连续多年举办有一百多人参加的刀豆花制作技艺培训班,聘请老师傅传授技艺。全县出现了种刀豆花和制作刀豆花的专业户。 刀豆花产量剧增,制工日精。1954年开始,刀豆花、砂仁糕等传统食品逐步转向县供销、商业、工商业加工企业生产。砂仁糕年产30~70吨,刀豆花年产10余吨。1958年,刀豆花在全省民间美术工艺品展览会上获得好评。刀豆花参展全国食品展览会,曾远销日本、美国与南洋群岛。1982年,湖南省供销合作系统授予刀豆花“传统名产”证书。砂仁糕、刀豆花、冰姜、紫苏梅被誉为“宁乡四碟”。

  时代跨入新世纪,民间传统手工制品日渐式微,刀豆花制作技艺因工艺繁杂,几乎失传。2016年,宁乡四碟成功申报为长沙市非物质文化遗产保护项目。

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